梁元帝才華洋溢 惜燒書14萬成中華古文明罪人

中國歷史上有才華的皇帝不多,有文釆的皇帝,好像北宋徽宗書畫造詣極高,李後主李煜是中史首屈一指的詞人,他們的人生卻錯位了,成為了悲劇皇帝。今次講的一位皇帝,也是博學多才,但因為一個絕對錯誤的舉動-燒書,成為華夏文化的千古罪人。

南北朝時期梁朝的梁元帝蕭繹,出身皇族,家族充滿文藝氣息。在中國文學史上,蕭繹與父親梁武帝蕭衍、大哥蕭統、三哥蕭綱並稱「四蕭」,與三國時期的「三曹」並稱,地位也非常重要。

《梁書·元帝紀》記載,蕭繹「聰悟俊朗,天才英發」,五歲時就能背誦《曲禮》。長大後蕭繹「博綜群書,下筆成章,出言為論,才辯敏速,冠絕一時」。當時,人稱蕭繹有「三絕」, 即「善五言詩,工書、善畫」。蕭繹「詩筆之麗,罕與為匹」,他的作品,也促進了唐代近體詩的形成和發展。

蕭繹的書法水平很高,繪畫水平歷朝帝王無人可出其右,他所繪的《職貢圖》,記錄前來梁朝朝貢各國的使者的形象,惟妙惟肖。此外,蕭繹還是一位學者,著有藝術書籍《金樓子》。通過蕭繹的著作來看,他還在音樂、醫學、圍棋、姓氏學、玄學、周易、相馬、天文曆算等諸多領域具有很高的造詣。

蕭繹一旦成為一個文人學者,貢獻很多,可惜也錯位了,成為皇帝後,慢慢由才子淪為罪人。事實上,蕭繹為梁武帝的第七子,按常理皇位根本輪不到他。但在548年,侯景叛亂起兵,將建康城包圍。掌握重兵的蕭繹沒有積極救援,反而先消除與自己爭奪皇位的異己,之後才討伐侯景。

侯景之亂被平定後,梁武帝蕭衍、簡文帝蕭綱都已經死去,蕭繹就趁機繼承了皇位,後世稱之為梁元帝。梁元帝即位後,沒有還都建康,而是以江陵為都城。蕭繹在爭奪皇位過程中,曾起兵殺死自己的侄子蕭譽(即蕭統之子),引起另一位侄子蕭詧的不滿。

蕭詧勢單力孤,自知無法打敗蕭繹,於是向西魏求援。西魏權臣宇文泰派大將於謹、楊忠(隋文帝楊堅的父親)率五萬大軍南下。在蕭詧的引導下,西魏軍隊將江陵重重包圍。梁元帝急忙徵召四方軍隊入援,卻遭到因果報應,最終沒有一人前來。蕭繹自知難逃一死,就作出了一個燒書的錯誤決定。

由於蕭繹是才子,酷愛書籍,一直習慣收藏圖書,特別是他成為皇帝之後,更搜羅各個時代的古籍善本,據他的《金樓子》載稱他:「四十六歲,自聚書來四十年,得書八萬卷」。據了解,到他在江陵當皇帝的時候,收藏的古籍的總量,差不多十四萬卷左右。也許出於絕望,梁元帝下令將十四萬卷圖書付之一炬,全部焚毀,史稱「江陵焚書」。據載,熊熊火焰,梁元帝也嘆息道:「文武之道,今夜盡矣!」

城破後,西魏大將于謹問梁元帝為何焚書,蕭繹答道:「讀書萬卷,猶有今日,故焚之!」最終,蕭繹備受屈辱,被人用土囊活活悶死。後世認為,「江陵焚書」是一場中華文化的浩劫,因為當時北方長期處於戰亂之中,圖書基本上很少,藏書損失的更嚴重。南朝相對比較安穩,再加上蕭繹的有意收集,所以他燒掉的差不多是當時全中國一半的經典古籍。

結果,蕭繹的舉動,為中國文化帶來一場巨大災難,蕭繹也淪為中華文化千古罪人。即使歷史沒有如果,一旦蕭繹沒有這樣做,公元六世紀之前的中國歷史,也許會比今天所了解的豐富得多,中華古代文明也會更輝煌。

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