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朱元璋晚年最倚重名將 功高蓋主禍及萬餘人

武夫恃寵而驕,因此喪身破家者在中國歷史上很多。明朝初年名將藍玉便是其中典型。藍玉是名將常遇春的小舅,有膽有謀,曾參與過北伐中原,西征川滇等戰事,生平最傲人的戰績,莫過於在捕魚兒海戰役中重創北元政權,使其元氣大傷。常遇春、徐達等名將相繼過世,藍玉作為朱元璋最可倚賴的猛將,漸因戰功官至大將軍,封涼國公。

朱元璋為籠絡藍玉,讓兒子,蜀王朱椿娶了他的女兒,結為親家。同時,由於太子朱標的妻子是藍玉的外甥女(即常遇春之女),所以藍玉跟皇家又結下極為親密的關係。然而,隨著官爵和恩寵不斷提升,藍玉開始變得居功自傲,驕橫跋扈,接連犯下種種罪過,漸漸令朱元璋對他起了殺心。

《明史》載,藍玉在莊園中畜養很多地痞流氓做莊奴、養子,並利用他們作惡:不僅公然霸佔東昌府民田,甚至還把奉命前來調查此事的御史趕走:「浸驕蹇自恣,多蓄莊奴、假子……御史按問,玉怒,逐御史。」行為極其囂張。

捕魚兒海大捷後,藍玉俘獲北元的妃嬪、公主以下百餘人,並與其中的一名妃嬪有染,敗壞軍紀。另外,當大勝回朝路過喜峰口時,因時值半夜,官吏按照規定沒有開門接納,結果藍玉一怒之下,竟然派士兵攻破城門,然後長驅而去。兩件事情被上報給朱元璋後,非常氣憤,下旨切責藍玉,但後者卻置若罔聞。

先前,朱元璋想封藍玉為「梁國公」,因他屢次犯錯,便將「梁」字改為「涼」,並把其過失刻在「丹書鐵券」上,希望能夠警醒他:「初,帝欲封玉梁國公,以過改為涼,仍鐫其過於券。」但效果不彰。此後藍玉在軍中依然是獨斷專行,擅自罷免和提拔軍官,而在朝中侍宴時又經常出語傲慢,絲毫不把皇帝的責備放在心上:「在軍擅黜陟將校,進止自專,帝數詰讓。」

等到藍玉西征回朝,朱元璋考慮到他勞苦功高,便將其進拜他為太子太傅。不過藍玉並不滿足,自認為功勞無人能及,但地位卻低於宋國公馮勝、穎國公傅友德,而兩人均兼任太子太師。藍玉跟同僚大吐苦水,說:「我不堪太師耶?」不僅如此,藍玉入朝參政期間,雖然有不少的奏請,但由於內容不切實際,所以屢屢被朱元璋忽視,由此引得他更加的不滿:「比奏事多不聽,益怏怏」藍玉以屢屢惹是生非的方式發洩不滿,結果更加激怒皇帝。

洪武二十六年(公元1393年),忍無可忍的朱元璋終於決定對藍玉下手,指使錦衣衛指揮蔣瓛告發其謀反,並將其同黨景川侯曹震、鶴壽侯張翼等人一網打盡。按照刑訊逼供後的證詞,藍玉等人準備在朱元璋借田時發動叛亂,殺死老皇帝,然後另立新君。供詞提交上去後,朱元璋下令誅殺藍玉。

在明朝,「謀逆」屬於十惡不赦的重罪,應該被判處凌遲極刑,可朱元璋念及藍玉的功勞,同時考慮到他跟自己是兒女親家,所以最終決定判處其「剝皮實草」之刑,然後將藍玉的人皮送往蜀王妃處「留念」近三百年後,明末民變首領張獻忠率軍攻破成都,還在蜀王府的祭堂發現了這「文物」。

藍玉伏法後,朱元璋繼續株連蔓引,大肆逮捕,屠殺其同黨,包括1位國公,牽連到十三侯、二伯,連坐族誅達一萬五千人,把打天下的將軍幾乎一網打盡。此時又頒布《逆臣錄》,詔示一公、十三侯、二伯,其中大多數屬於被誣陷而枉死之人。《明史》載:「元功宿將相繼盡矣。凡列名『逆臣錄』者,一公,十三侯,二伯。」

經此一案,先前成功躲過「胡惟庸案」牽連的元功宿將們,幾乎被一網打盡,由此導致朝堂為之一空,這也是後來「靖難之役」中,建文帝朱允炆無人可用的主要原因。

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