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唐代臣民避諱「虎」字 如何稱呼老虎?

當我們留意很多唐朝時期的作品,不管是官修史書還是詩詞歌賦,都看不到「虎」字,一旦需要提起虎,也會用別字或別稱來代替,是因為有一位帝王名諱中有「虎」字,按規定需要避諱,他就是被追尊為唐太祖的北朝名將李虎。

按正史記載,李虎是西涼開國之君李暠的五世孫,從祖父李熙開始定居於塞北軍鎮武川,世代擔任北魏幢主。李虎少時倜儻有大志,擅長騎射,為人輕財重義、雅尚名節,也愛讀書,深得鎮守關隴名將賀拔岳器重。李虎在賀拔岳軍中效力多年,屢立戰功,漸漸升遷至左廂大都督,經常被委以軍事重任。

公元534年,賀拔岳在高平召請侯莫陳悅會面,準備討伐靈州刺史曹泥,卻被侯莫陳悅殺害。群龍無首下,諸將謀議擁戴夏州刺史宇文泰為主帥,李虎反對無效,逃奔至荊州,勸說賀拔岳之兄賀拔勝接管軍務卻遭婉拒。李虎重返關隴後投靠宇文泰帳下,宇文泰也不計前嫌,對他委以重任。

李虎歸順宇文泰,跟隨討伐侯莫陳悅、曹泥等叛黨,穩定關隴局勢,不久又擁立逃難的北魏孝武帝元修,組建西魏政權。同時,權臣高歡在關東擁立宗室元善見(孝靜帝)為帝,建立東魏。不久,元修因與宇文泰爭權被毒殺,後者隨即擁立元寶炬為帝,是為西魏文帝,改元大統。

大統三年(公元537年),文帝為獎賞李虎功勞,賜鮮卑姓「大野」,封他為隴西郡公、柱國。同時受封者,還有獨孤信、楊忠等七人,後世稱之為「西魏八柱國」,《新唐書》載:「西魏時,賜姓大野氏,官至太尉,與李弼等八人佐周代魏有功,皆為柱國,號『八柱國家』。」

此後14年間,李虎多次參與對東魏的戰事,並因功官至左僕射、太尉。李虎因與名將獨孤信關係親密,便讓其子李昞娶獨孤信第四女為妻,之後生下一子,便是後來的唐高祖李淵。同時,獨孤信的第七女獨孤伽羅則嫁給楊忠的長子楊堅,而楊堅正是後來的隋文帝。

大統十七年(公元551年)五月,李虎因病去世,其子李昞承襲爵位。北周建立後,皇帝因感念李虎功績,便追封他為唐國公,由李昞承襲。唐朝建立後,追尊李虎為太祖,並下令臣民避其諱,但凡含有「虎」字的人名、地名、官名等,都要用別字代替,或者以缺字處理。比如,在唐朝的官修史書《晉書》、《隋書》中,後趙武帝石虎被寫作「石季龍」,隋朝名將韓擒虎被寫成「韓擒」。又比如,「虎牢關」被改稱「武牢關」,「虎牙將軍」被改稱「武牙將軍」等等。

既然不許稱「虎」字,那麼唐代人也會以「獸」字代替「老虎」又或者用鮮卑語「揜于」來指代它,比如《周書》在描述隋文帝之父楊忠打虎史實時,就用「揜于」來代替「虎」字:「嘗從太祖狩於龍門,忠獨當一猛獸,左挾其腰,右拔其舌。太祖壯之。北台謂猛獸為『揜于』,因以字之。」

至於民間,則稱呼老虎為「大蟲」。事實上,這稱呼早在東晉時期已有。東晉文學家干寶在《搜神記》中寫道:「扶南王範尋養虎於山,有犯罪者,投於虎,不噬,乃宥之;故虎名大蟲」,但到唐朝時才普及,即使唐亡後的一段長時間,都有用這稱呼。由於要避諱「虎」字,在漢朝已出現的馬桶「虎子」,在唐朝便被改名為「馬子「或「獸子」。而這種叫法在後世被繼續沿用,直到今天被改稱為「馬桶」。

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