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「金汁」非純粹屎水 乃中醫用藥 現代醫學有解說

在劇情中,高貴妃肩背部分被摻入「金汁」的鐵水所燙傷,導致她的傷口嚴重感染發炎,不斷惡化,無法醫治,最終病入膏肓。「金汁」能否殺人,在劇情中也許有合乎邏輯的解釋。但有內地專家指,「金汁」雖攜帶大量細菌,感染後可能引發併發症。但高貴妃是被鐵水所傷,鐵的熔點足足有攝氏1500度,金汁細菌也被高溫殺死,所以「金汁」嚴格來說不能殺人。高貴妃的死因應是重度燙傷,傷口受感染而亡。

「金汁」不能殺人,但對於古代民間來說「金汁」可以救人。據考究,「金汁」是民間的中藥名,也稱作「金水」或「糞清」,是將收集來的糞便,加上水以及紅土等工序後,再埋入地下至少一年才形成的中藥,主治天行熱疾中毒。據指,如果使用上好的井水或地下泉,埋下更長達20至30年,藥效更佳。

以上的說法在中醫學來說是有根據的,研究「糞清」的上海交通大學生命科學學院微生物學家趙立平翻查史料,發現早在東晉時期(約公元4至5世紀),葛洪所著有的中醫方劑著作《肘後備急方》中,已記載當時用「糞清」來作「黃龍湯」,來治療食物中毒和嚴重腹瀉:「絞糞汁,飲數合至一二升,謂之黃龍湯,陳久者佳」。到了16世紀,明代李時珍的《本草綱目》中,也記載了口服糞水,可治療嚴重腹瀉、發熱、嘔吐和便秘等疾病:「煎取金汁,便堪鎮心」。

「金汁」一藥在民間廣泛流傳,直至清光緒年間,泉州的「泉郡施藥局」贈醫施藥,並根據傳統民間方法炮製「金汁」入藥,它的製作方法就有了詳細記錄。據指,「金汁」製作工序繁瑣,必須利用11至12歲健康童男的糞便,趁深秋入冬這些排出大便不容易稀的季節收集,又或者趁冬至前後一個月收集的糞便(據說,因這段時間的糞便比較沒那麼臭,又或者天氣較不容易滋生細菌)。先將四處收集的一擔擔糞便倒入大木桶,往內加上好的井水,以及紅土。用力攪拌,淘洗去除雜質。再用細紗布過濾,最後剩下的糞水就入陶甕,再以碗和碟蓋住陶甕,用加了鹽的黃土加封,埋入土中。 至少存放20至30年,越久越清越好。

不論製作繁複簡單與否,用糞便治病的辦法,普遍看似離譜。事實上,中醫當中不少療法或藥方被世人感覺「偽科學」,但部分醫方包括糞便治病在內,現今也可以現代科學圓滿解釋。

中國古代的「糞便入藥」,能與現代「糞便微生物移植」療法(Fecal microbiota transplant)解釋。這種療法,是透過轉移健康捐贈者的糞便細菌,到病人身上來治病。故事可追溯至1958年。當時有種消化道疾病「偽膜性腸炎」,死亡率高達75%。美國科羅拉多大學醫學院外科醫生Ben Eiseman (1917-2012),即使用了抗生素、皮質素、益生菌等,病人仍腹瀉嚴重,甚至休克。醫生最終和患者及家屬商議,用患者家屬的大便製成糞水之後灌腸。結果,4名患者中,有3名幾天內康復出院,餘下一名患者,則留院時死於與腸道感染無關的疾病。

以上的例子有一段時間未能有科學角度揭示糞便的治療原理,直至近年,醫學界有更新的研究,發現了腸道菌群在人體中發揮的作用。多項研究還顯示,它與肥胖、腸道疾病乃至精神疾病都有著密切聯繫。「糞便移植」原理,也就得到了很好解釋。

在古代醫方中,除了人類糞便入藥治療,於《肘後備急方》中,還記載當時用動物糞便治療疾病,如:「驢矢,絞取汁五六合,及熱頓服,立定」……

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